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澳大利亚首都特区水价特别在哪?
更新时间:2021-11-24 来源:E20供水研究中心 作者:易小壶

  澳大利亚首都堪培拉是澳大利亚东南海湾唯一的内陆城市,人口不足40万。堪培拉的供水水源为水库水。上一调价周期内堪培拉因干旱造成水库库容减少而上调了水价,其当前向普通住宅收取的供水服务费已经超过邻近的大城市悉尼。计量费的第一阶梯水价也已高于悉尼水务2020年下半年IPART发布的计量水价。堪培拉的住宅水价为何一升再升?政府、供水企业、监管机构谁在影响供水服务的价格?

  堪培拉,也是首都特区,其水、电、能源供应的服务机构是ACTEW(首都特区能源及水务公司)。这家公司是特区政府全权持有的公共服务运营企业,负责首都特区的水、电、能源供应服务。堪培拉地区唯一的供水服务商Icon水务是ACTEW下属的供水公司,也同样是特区政府的独资企业。

  1 水价上调的背景故事

  2016年,在首都特区独立竞争与监察委员会(ICRC)审议建议下,堪培拉的水费大幅增加。ICRC解释提升水价的原因是现行水价过低,本次提价的目的是使2018年的吨水价格接近水务公司的运营成本。同时,Icon水务提到干旱造成的水库库容水量减少,导致供水运营成本增加是提价的主要原因之一。然而,干旱期过去后堪培拉的水价并没有回降,并且,在ICRC最近一次公布的周期性调价监审报告中,Icon水务申请在本周期内调高水价的提案获准。

  本号此前的文章中(做水价定价模式的“集大成者”,实现供水服务可持续发展(上))提到过悉尼地区的水价也有旱季水价和常规水价两类,悉尼水务在旱季执行价格更高的旱季水价,但在旱季结束后会将水价调整回常规水平。对比悉尼的做法,堪培拉的水务企业似乎是从“旱季水库供水能力紧张”这个理由上找到了水价调整的“启动键”。

  2 水价结构和特点

  作为堪培拉地区唯一的水务企业,Icon水务向多类用户提供供排水和原水供应服务。与悉尼、墨尔本等大城市一样,Icon水务对供水服务采用的是“服务价+计量价”的两部制水价。计量水价的部分按照两级阶梯设置了“阶梯水价”制度,第一档水量为一年200kL内,超出则为二档,两档价比约为1:2。

  根据Icon水务网站上发布的信息,2020-2021和2021-2022年两个阶段首都特区的“标准水价”水价如表中所示。

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  特点①:以“标准水价”为参照的各类用水价格

  “标准水价”的概念是Icon水务为便于向公众说明,不同用水户水费账单收费标准差异的参照概念。堪培拉地区的用水与土地和房屋的类别相关。用水户参照“标准水价”可以快速找到自身水费账单上“标准水价”之外的项目,再对比和供水企业签订的合同就可以判断自家水费收取的是否合规。

  特点②:按日均水量和天数计算阶梯水价

  除了特别的用户分类方式之外,Icon水务按阶梯收取计量水费的方式也很有特点。不同于常见的,按照阶梯水量分档线将用水户一个周期内总水量分为阶梯内水量和阶梯外水量的方式,Icon水务采取的是按账单期内首次用水超档位线为起始日期,开始以加价后的计量费收取水费。例如,某家庭在账单期内第20天首次单日用水均值超过0.548m3,则从第20日期到开出账单的那一天计量水费都按照加价后的水费收取,即便之后的日均水量在0.548m3以下。第1-19天的水费依旧按照第一档水费核算。

  ICRC表示这样的水价管理模式是为了更严格的约束用水行为。一旦日均用水超限,此后每天以高出一档水价一倍标准收费。这种方式的确对用户节水行为起到足够的刺激。但这同时也对供水企业的用户精细化管理水平提出更高的要求,只有对用水数据做到动态的、精细到天的管理才能实现。

  特点③:土地用途决定服务费标准

  服务费收取的标准也很有特点,服务费按年计算,但按照季度分摊在每季度的账单中。针对污水只征收服务费,不征收计量费。这与悉尼水务情况一致,感兴趣的读者可以回看往期文章,本文不再赘述啦。

  前文说到服务费是按土地用途的类别而异,最基础的独户住宅用地供排水的服务费都按标准收费执行。多户非公寓住宅的服务费按地块内住宅的数量而定,住宅数量和标准服务费的乘积就是这一地块的服务费,计量费的征收起征点水量也受此影响。公寓、住宅社区等由于有公共区域用地,因此,公共区域算作一户,在计算服务费和计量费起征点水量时住户数按照(合法住户数+1)算。简单来说,凡是居住性质的土地,土地内合法住户数量×服务费=地块内的总服务费。土地用途为学校、教堂、医院、养老院、慈善机构的供水服务费和计量费执行“标准水价”。

  特点④:自选服务按次收费定价明确

  Icon水务收取的“标准”服务费所包含的服务仅供水服务,额外读表、表检等均为Icon水务提供的自选服务。用户可根据自身需求向供水企业提出服务申请,收费价格不等,单次服务费至少为40澳元。

  特点⑤:多项延伸服务单独收服务费

  Icon水务在供水方面的延伸服务及收费大致有以下几类:

  ① 施工实测图相关服务:提交不符合施工标准的图纸超两次,第三次起每次审核图纸收费675澳元;提交的图纸中缺少Icon水务要求的电气标准文件的图纸为不完整提交,补充提交需同时缴纳339服务费。

  ② 土地接入供水主管:Icon水务接受土地的用水申请后,地块与Icon水务的管网相接处的接管费用。费用一般按照接管处管径收费,管径越大费用越高,且供水主管与接入地块的对接管径差值越大越贵。费用从811~1102澳元不等。

  ③ 暂时性用水接入费:共两部分费用,一部分为按量收费,另一部分为整个暂时性供水服务中连接、断开和用水监管的花费。

  ④ 消火栓安装费:消火栓安装、移除等,按管径收费为主。如需要调整消火栓高度需要为工程性施工付费。消防用水的收费也有两部分:一部分是则按照二档水价(4.99澳元/m3)的用量费;另一部分收费由使用消火栓服务的周期长短决定,由使用者自行选择。但服务周期最短2周,最长可按年购买消防供水服务。

  ⑤ 阀门及相关附件安装费:止水阀安装、维修、加外盖附件等。按照阀门口径付费和安装、移除的次数收费。

  ⑥ 小口径水表移表费:从服务针对的水表口径来看,应该是家用水表的移表安装费。视施工条件收费,如需关停片区供水才可施工,则收费上涨,具体从754~1810澳元不等。

  以上管道接管费仅包含最基础的连通服务,如果施工条件不符合基础要求需要额外购买非服务标准内的材料等需要额付费。如果施工地点在约定时间内没有达到施工要求而致使施工延期,重新拟定施工日期也需要额外付费。总而言之,Icon水务的延伸服务人工成本高,材料费另算,所有延伸服务的费用由“使用者付费”。

  相比而言,我国供水企业在免费的情况下向用户提供了不少属于“延伸服务”范畴的服务,例如图纸审核、阀门安装等。在129文件要求清理价费后,供水企业很多服务的收费被叫停。这些服务即便刨去人工费用,服务过程中需要额外购买材料、增加施工的情况会变成供水企业的成本负担。这个政策积极的方面是推动供水企业重新审视自身的服务,对于服务属性“模棱两可”的项目应更明确地划定服务内容的范围和强度。

  特点⑥:失信惩戒制度清晰

  Icon水务提供多种缴费方式以方便用户需求,但同时,对责任人的失信行为也有明确的惩戒规定。严格的信用管理可以有效威慑了失信用水行为,同时,罚款也可以补偿供水企业在此期间因缴费不及时产生的账面财务损失。

  在开通用水服务的12个月内首次触发Icon水务的上门追缴水费的行为,需缴纳67澳元的费用。一年内已有一次上门催交水费的经历,再次发生催缴的情况,每次收费94澳元。

  由于断开缴费连接,或是缴费账户受到限制,导致的账户需要重新连接的情况需要缴纳账户重连费63澳元。在使用支票或信用卡缴费时使用虚假支票,或操作信用卡撤回支付款的行为被判定为恶意失信行为,每个账户每次罚款15~41澳元不等。储蓄卡缴费被拒,则每次被拒需额外缴纳8澳元。

  如果遇到支付失败,需以其他方式在账单到期日的两周时间内完成缴费。如果逾期后超过两周未补交则Icon水务会对未交水费征收利息,滞纳水费=标准利率×逾期当日起至完成缴费日的天数×欠费总额。滞纳水费的利率是复利,每月起欠费总额变为上月末账单上的滞纳水费总额。

  3 市场化对堪培拉水价的影响

  在澳洲“新公共管理运动”后,各州在公用事业管理中引入市场化机制,堪培拉也不例外。但相较于新南威尔士州和维多利亚州,首都特区的水务市场化改革可以算作“失败”案例。改革后,各州将水务局/水利局改制为州属水务公司,州水务公司下有城市供排水服务企业。同时,州水务公司也允许私人和半私人的公司承接区域的供排水业务。

  通常当地大型城市主要的供水企业都是州属水务公司下属的企业,而半私人和私人企业要么负责非常规水源业务,作为州属供水企业的补充;要么争采取“城乡结合部”包围城市的策略发展业务。悉尼和墨尔本都是如此,大大小小的私有和公有供水企业共同形成了市场化竞争格局。尽管州属的供水企业在体量和管网基建上更有优势,但周边私人或半私人的供水企业在所有制改革和资产运作中逐渐积累了与之竞争的资本。

  对于供水服务这一类具有自然垄断性质的行业而言,维持市场稳定既要让市场机制发挥作用,同时还要强有力的市场价格监管机构来规范和约束各主体的行为,例如,堪培拉的ICRC、悉尼的IPART和墨尔本的ESC。在这些机构的监管之下,各个供水企业提出的调价申请不能超过第三方机构设置的监审期内最高价。在监管机构限价和市场竞争之下,供水企业只能通过降本增效来提升获利水平。有了这些保障,再加上普通民众对公共服务市场化机制接受度较高,悉尼和墨尔本的供水服务市场化是比较成功的。

  反观Icon水务,在其服务辖区内缺少有竞争合作关系的其他水务企业,Icon水务又是特区政府全控股企业。ICRC在制定最高限价时可以参考的除了Icon水务提供的资料之外,就只有一些外部宏观经济数据,如CPI、GDP等。而这些数据的来源是政府和财政部门,其中是否有关联性影响也难以直接判断。可以说,堪培拉地区的水务行业市场化并没有真正发挥出市场化机制对供方的激励作用,但却期望需求方的用户遵循“使用者付费”的市场规则。这一矛盾点也是造成堪培拉居民近年来多次对水价调整表示强烈不满的原因。

  尽管堪培拉的水务行业市场化还存在不足,但其供水企业对服务和价格实施的精细化管理措施还是值得借鉴。一是,供水企业要更明确地区分标准服务、自选服务和延伸服务。这一方面让用户明确了接受的服务项目和服务成本,另一方面也能更好的避免129号文件中提到的“乱收费”情况。二是,推动供水行业市场化改革的目的是激发水务市场活力,而不是单纯的体制改革。在市场基础条件不成熟时,供水企业可以先强化自身能力,尝试与其他市场主体链接形成生态关系。同时,注重宣传引导,在用户群体中建立并接受公共服务市场化机制。


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